L’eccezione di Palermo

Tra l’ascesa di Matteo Salvini e il populismo anti-immigrato in tutta Italia, una città siciliana ha combattuto per i diritti dei rifugiati e nel frattempo ha iniziato un dialogo sulla propria storia di migranti …  Clicca qui per leggere l’articolo originale (da Tribunemag.co.uk) … di seguito la traduzione in italiano

Da decenni Palermo era considerata una delle città più problematiche d’Italia. Un porto provinciale trascurato, coperto di immondizia, governato da funzionari corrotti al soldo della mafia, era, per molti, un emblema di tutto ciò che non andava nel paese. Poi qualcosa è cambiato. Quando la crisi finanziaria ha colpito l’Europa meridionale nel 2008, la capitale siciliana ha subito un colpo paragonabile a quello della Grecia. La disoccupazione è aumentata – raggiungendo il 40% tra i giovani – e molte migliaia sono state costrette ad emigrare. Poco dopo, i rifugiati hanno iniziato ad arrivare in città in numero sempre maggiore. Si sarebbe potuto pensare che questi cambiamenti demografici avrebbero fornito terreno fertile per l’estrema destra. Palermo, tuttavia, ha scelto una strada diversa. Sulla terraferma, da Milano a Roma, la Lega di estrema destra di Matteo Salvini si è affermata come il principale partito populista, sostenuto da movimenti neofascisti.

A Palermo, però, le cose sembrano diverse. Il sindaco “indipendente”, Leoluca Orlando, ha sfidato tuttia la politica italiana. Invece delle deportazioni ha chiesto l’abolizione dei permessi di soggiorno; invece di sfrattare coloro che sono costretti ad sopravvivere in edifici vuoti, sta garantendo agli occupanti luce e acqua; invece di assecondare la “narrativa sull’invasione”, ha richiesto un secondo processo a Norimberga per perseguire i politici che hanno permesso a così tante persone di morire. È stato rieletto due anni fa con una grande maggioranza.L’arte e la cultura hanno avuto un ruolo di primo piano sia nella popolarità di Orlando che nella rinascita della città. Al culmine dei recenti flussi migratori nel 2013, una delle prime decisioni prese dal governo locale è stata quella di rimuovere la polizia militare dal lungomare. Sono state invece concesse sovvenzioni alle associazioni locali per la produzione di affreschi e installazioni sul tema dell’integrazione che sono stati poi collocati nell’area portuale. Un nuovo festival, dedicato alle “letterature dei migranti” è stato istituito come iniziativa parallela. In riconoscimento di questi e altri sforzi la città è stata premiata capitale italiana della cultura nel 2018. Nello stesso anno ha ospitato il festival internazionale Manifesta, che, con il tema “il giardino planetario”, ha celebrato Palermo come “un laboratorio per la diversità e la croce – pollinazione, plasmata da una migrazione continua.

“Esistono solide basi intellettuali per questa affermazione: l’isola è una delle più conquistate nel Mediterraneo ed è stata un emirato arabo, una colonia spagnola e un protettorato inglese tra molti altri ruoli. Eppure è anche qualcosa di tangibile, che puoi vedere e sentire per le strade. Passeggiando per il mercato di Ballarò, ad esempio un quartiere in cui il 35% della popolazione è migrante, sta prendendo forma un nuovo tipo di comunità. Qui persone di tutto il mondo vivono e lavorano insieme, vendono prodotti, costruiscono case, dipingono murales e fanno musica. Se esiste una colla che tiene insieme questo “laboratorio”, il sindaco lo attribuisce al potenziale utopico dello spazio politico mediterraneo. Palermo non è una città europea. È una metropoli mediorientale in Europa. Non è Francoforte né Berlino, con tutto il rispetto per loro. Siamo orgogliosi di essere mediorientali e siamo orgogliosi di essere europei. La nostra missione è quella di essere una Beirut con una metropolitana fuori terra veloce, di essere un Istanbul completamente servito da wifi pubblico e gratuito. Siamo una comunità nata come “città migrante”. Abbiamo vissuto il tragico e faticoso viaggio per raggiungere la legalità contro la criminalità organizzata e oggi vogliamo essere il punto di riferimento per l’esercizio effettivo dei diritti civili e sociali. È grazie ai migranti che abbiamo recuperato la nostra storia e la nostra armonia.”

Le parole di Orlando sono insolitamente dirette e rappresentano una forte replica ai nazionalisti di destra in Italia o ovunque. In un’epoca di supremazia neoliberista, tuttavia, c’è sempre il pericolo che quando il mondo dell’arte viene coinvolto la gentrificazione non sia molto indietro. Basti pensare a Documenta 14 ad Atene, che ha sfruttato così spudoratamente un’idea esotica dell’Europa meridionale a beneficio di un piccolo gruppo di praticanti della classe media. Anni dopo, pochi sostengono che il risultato si sia rivelato vantaggioso per un quartiere come Exarcheia. Orlando è profondamente consapevole di questo problema. Dato che il turismo inizia a guadagnare slancio, non solo Palermo ha stabilito zone della città che devono essere libere da airbnb e impegnate a fornire alloggi per tutti, ma ha anche deciso di ospitare la propria “biennale per il Mediterraneo” come punto di consolidamento per energie locali che sostengono tale filosofia. L’edizione di quest’anno è stata organizzata in collaborazione con la Fondazione Merz e European Alternatives nell’ambito del loro festival Transeuropa di lunga data. Il titolo prescelto era ÜberMauer (Beyond the Wall), un tema che suona con vari anniversari: la caduta del muro di Berlino, l’insurrezione di Piazza Tiananmen e le rivolte di Stonewall. Il compito, tuttavia, era quello di esplorare la rottura dei muri psicologici e fisici tra le culture in un senso molto più generale.Opportunamente, gran parte del programma era strutturato in termini di dialoghi. European Alternatives ha parlato a fianco dei curatori delle biennali di Kiev e Varsavia in una sala di bandiere nazionali che era stata deformata dall’artista olandese Jonas Staal per diventare “nuovi” simboli della politica progressista. Vi sono state sessioni su come costruire reti giornalistiche transnazionali indipendenti e più efficaci, su come organizzare movimenti sociali in grado di unire le lotte dei migranti e dei lavoratori precari. Orlando ha parlato con il sindaco di Izmir del ruolo delle politiche municipali radicali nella lotta ai cambiamenti climatici. Nel frattempo il programma artistico, a cura di Beatrice Merz, si è concentrato su storie nascoste. I momenti salienti includevano il cortometraggio albanese Driant Zeneli su suo padre, che era stato un pittore di regime durante i tempi comunisti e ha trovato una nuova vita forgiando visti dopo la transizione. “Prima la mia arte era politica”, ha detto il vecchio, riflettendo sul suo cambio di direzione, “poi è diventato sociale.” Michal Rovner dall’Israele ha proiettato filmati di persone in marcia, sulle pareti di Lo Spasimo, una chiesa medievale nella città vecchio distretto arabo; un gesto simbolico che colloca la migrazione moderna in una più lunga e profonda tradizione di scambio culturale. In una mossa più esplicita rivolta al pubblico, l’artista indiano Shilpa Gupta ha circondato il municipio di Palermo con del nastro adesivo e il messaggio “senza frontiere” scritto in dozzine di lingue diverse.

Il pezzo di spicco, tuttavia, e quello che più ha catturato lo spirito della Biennale, è stata un’installazione di Alfredo Jaar, l’artista cileno d’avanguardia. A Jaar fu assegnato uno spazio nel Teatro Bellini, un teatro abbandonato che era stato riportato in vita soprattutto per l’evento dopo anni di abbandono. Il suo lavoro era composto da tre elementi. Innanzitutto c’era un’insegna al neon che recitava una citazione di Antonio Gramsci: “il vecchio mondo sta morendo; il nuovo è lento ad apparire e in questo crepuscolo nascono mostri ”. In secondo luogo, c’era la luce stessa; un mare di rosso che si estendeva attraverso lo spazio delle esibizioni. Alla fine, e la maggior parte accattivante, fu una dispersione di sedie. Alcuni erano attaccati al soffitto da sottili corde, altri erano sparsi sul pavimento. Di conseguenza, i due piani sembravano spostare i luoghi, imitando la rottura dei confini e l’ordine che era evidenziato nel concetto curatoriale.

Mentre camminavo per l’installazione, Jaar mi descrisse il suo lavoro non solo come un tentativo di fondere arte e politica, ma per comunicare la strana interfaccia tra speranza e terrore che caratterizza il panorama emotivo dei nostri tempi. Non era un pezzo da guardare in fretta, sottolineava, ma sedersi e meditare. E così rimasi per un po ‘. All’inizio tutto ciò che vidi furono gli oggetti galleggianti. Dopo un po ‘i miei occhi si fissarono su un gruppo di essi, accatastati contro una delle pareti. Cos’era questa strana massa? Un crollo? Una specie di tomba? O era un nuovo corpo, che iniziava a prendere forma? Seduto in quel vecchio teatro, in una città che ha resistito con tanto successo alla deriva globale verso l’autoritarismo, l’ambiguità delle immagini sembrava carica dell’impegno instancabile di Gramsci a costruire una democrazia più giusta, più egualitaria.

In questa era del crepuscolo, Palermo può essere un esempio per tutti noi.

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